Wie der Covid-19-Test im Zeitalter der Impfstoffe aussieht

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Es gab eine Zeit, in der wir dachten, Covid-19-Tests würden uns vor der Pandemie retten. Solange wir genug Tests hätten und sie in die Hände von genug Leuten bekämen, würden wir in der Lage sein, Ausbrüche zu identifizieren und einzudämmen, und das Leben würde bald zur Normalität zurückkehren.

Aber jetzt, wo wir Impfstoffe haben, gehen die Todes- und Infektionsraten zurück, einige Länder lassen ihre Beschränkungen fallen, mehr Kinder gehen wieder zur Schule, Großeltern umarmen sich, und es sieht so aus, als stünden wir vor einem viel sichereren und besseren Sommer als 2020.

Es wäre also verständlich, wenn Sie dächten, es gäbe keinen Platz mehr für Tests. FALSCH!

Testen ist heute vielleicht wichtiger denn je, und neue Testtechnologien sowie staatliche Fördermittel und Initiativen machen es schneller, einfacher und billiger als je zuvor, getestet zu werden. Dennoch wissen viele Menschen immer noch nicht, wie Tests funktionieren, was es alles gibt, oder warum – und wie – sie Tests nutzen sollten. Oder dass es wichtig ist, Tests auch nach einer Impfung weiterzuverwenden.

Welche Arten von Tests kann ich jetzt bekommen?

Es gibt grundsätzlich zwei Arten von Covid-19-Nachweistests: molekulare, auch genetisch basierte Tests (PCR-Test), die nach der RNA des Virus suchen; und Antigentests, die nach Proteinen auf der Oberfläche des Virus suchen.

Die genetischen Standard-RT-PCR-Tests benötigen 30-90 min für die Durchführung (und liefern normalerweise innerhalb von 24 Stunden Ergebnisse) und gelten als die genauesten Covid-19-Tests. Um einen dieser Tests zu erhalten, können Sie Ihren PCR-Test hier buchen, wo eine Probe durch Gurgeln entnommen wird und an ein Labor geschickt wird, oder Sie können sich ein Testkit nach Hause liefern lassen, wo Sie selbst eine Probe entnehmen und diese an ein Labor schicken. Und dann warten Sie auf die Ergebnisse. In den ersten Tagen der Pandemie standen nur RT-PCR-Tests zur Verfügung, sodass Sie mit diesen Tests vielleicht am meisten vertraut sind. Es gibt auch genetische Schnelltests, die schneller sind als der PCR-Test, aber nicht so genau.

Antigentests können Ergebnisse innerhalb von Minuten liefern und sind billiger als PCR-Tests. Aber sie sind nicht so empfindlich wie PCR-Tests und können Fälle übersehen, in denen Menschen geringe Mengen des Virus in ihrem System haben. Viele Experten sehen sie jedoch als genaue Detektoren von Infektionsfällen und als nützliches Werkzeug für Massen-Screening-Programme.

Die Gesunheitsbehörden haben damit begonnen, Schnelltests zuzulassen, die zu Hause durchgeführt werden können, was viele Experten als einen großen Fortschritt für einfache, schnelle und zugängliche Covid-19-Tests ansehen, die große Fortschritte bei der Vermeidung von Ausbrüchen machen könnten. Einige dieser Tests werden rezeptfrei erhältlich sein – das heißt, Sie brauchen kein Rezept von Ihrem Arzt, wodurch eine weitere Zugangsbarriere beseitigt wird. Mehr zu diesen Tests später.

Wir haben jetzt Impfstoffe, brauchen wir also überhaupt noch Tests?
Ja.

Aus Sicht des öffentlichen Gesundheitswesens können Tests mögliche Ausbrüche und Virus-Hotspots identifizieren und neu auftretende Varianten aufspüren und nachverfolgen – all das könnte uns helfen, dem Virus endlich einen Schritt voraus zu sein, anstatt nur darauf zu reagieren, wie wir es im letzten Jahr getan haben.

Dieses Virus zirkuliert immer noch; wir müssen immer noch eine Infektion diagnostizieren oder die Menschen identifizieren, die zu Hause bleiben müssen, um ihre Auswirkungen nicht auf andere zu übertragen. Wir müssen Infektionen diagnostizieren, damit wir verstehen können, ob es Veränderungen in der Epidemiologie gibt. Sehen wir, dass sich die Fallbelastung auf jüngere Altersgruppen oder andere Populationen verlagert, als wir es bisher gesehen haben? Das könnte uns Informationen darüber geben, ob wir neue Kontrollstrategien brauchen. Sehen wir eine erhöhte Übertragbarkeit oder einen erhöhten Schweregrad? Die Antwort auf all diese Fragen beginnt mit der Diagnose einer Infektion.

Und es gibt einen beträchtlichen Prozentsatz der Bevölkerung, die sich weigern, sich impfen zu lassen, sowie Menschen, die die Impfung aufgrund von Alter, fehlendem Zugang und gesundheitlichen Problemen nicht bekommen können. Und es wird noch Jahre dauern, bis Impfstoffe für den Rest der Welt verfügbar sind – wenn überhaupt. Auch nach der Impfung sollten sich Menschen auf Covid-19 testen lassen, wenn sie Symptome zeigen.

Tests haben die Flut nicht gestoppt, also warum sollte es jetzt besser sein?

Die Fehltritte im Umgang mit der Pandemie sind heute ziemlich bekannt. Die Welt hinkte dem Virus um Monate hinterher, bis wir die Ressourcen und Kapazitäten hatten, um die notwendigen Millionen von Tests pro Woche durchzuführen. Das ist nicht ideal für ein Virus, das schon Tage vor dem Auftreten von Symptomen infektiös sein kann oder von Menschen übertragen wird, die überhaupt keine Symptome zeigen. Das macht die Möglichkeit, schnelle Routineuntersuchungen durchzuführen, die strategisch auf Gebiete und Personen mit höherem Risiko ausgerichtet sind, zu einem wichtigen Bestandteil der Eindämmung der Krankheit.

Vor einem Jahr waren wir im Grunde auf langsame, kostspielige, laborbasierte Tests für alles angewiesen. Das war gut für diagnostische Tests, aber in Europa wurden weniger als eine Million Tests pro Woche durchgeführt. Keine idealen Voraussetzungen, um schnell eine große Menge an Infizierten zu erwischen.

Und jetzt? „Es ist eine dramatische Verschiebung“. „Und diese Verschiebung geht hin zu den Point-of-Care-Tests, hauptsächlich Antigentests. Und wir sehen, dass die At-Home-Tests auf dem Vormarsch sind.“ Das gibt Anlass zur Hoffnung, dass es im ganzen Land mehr robuste, groß angelegte Screening-Programme geben wird, die das Virus abfangen, bevor es sich weiter ausbreitet.

Dieses Virus zirkuliert immer noch, wir müssen immer noch eine Infektion diagnostizieren, oder die Leute identifizieren, die zu Hause bleiben müssen, um ihre Auswirkungen nicht auf andere zu übertragen.

Viele Experten sind auch optimistisch, dass die Priorisierung von Tests durch die neue Regierung den Weg für diese größere und proaktivere Rolle beim Stoppen und Überwachen der Ausbreitung des Virus ebnen wird.

Länder sind der Pandemie hinterhergelaufen. An diesem Punkt ist es also wirklich entscheidend, dass wir ihr voraus sind. Das ist die Schlüsselrolle, die diese Tests spielen.

Dennoch warnen Experten, dass den Antigentests an sich kein Allheilmittel ist.

Aber ich wurde geimpft, also bin ich frei! Ich muss mich nie wieder testen lassen, richtig?

Falsch! Wir wissen bereits, dass kein Impfstoff eine 100-prozentige Immunität garantiert, vor allem bei neuen Varianten – Mutationen, gegen die Impfstoffe möglicherweise nicht mehr so gut schützen. Wenn Sie sich also krank fühlen – auch wenn Sie geimpft wurden – lassen Sie sich testen.

Wissenschaftler sind immer noch dabei herauszufinden, ob geimpfte Menschen das Virus auf andere übertragen können, auch wenn sie selbst nicht krank werden. Deshalb empfiehlt die Gesungheitsbehörde immer noch, dass geimpfte Menschen in der Öffentlichkeit Vorsicht walten lassen (Masken, soziale Distanzierung) und wenn sie mit vielen nicht geimpften Menschen interagieren.

Wir wissen auch nicht, wie lange die Immunität, die Impfstoffe bieten, anhält. Tatsächlich gehen viele Experten davon aus, dass eine Auffrischung des Impfstoffs gegen Covid-19 notwendig sein wird (die Impfstoffhersteller bereiten sich bereits darauf vor). Kontinuierliche Tests und die Überwachung neu auftretender Varianten werden uns helfen, zu bestimmen, wogegen diese Auffrischungsimpfungen schützen sollen.

Impfstoffhersteller müssen wissen, welche Varianten es gibt, denn ich glaube, dass es kritisch sein wird. Wir werden wahrscheinlich eine jährliche Auffrischungsimpfung brauchen, ähnlich wie bei der Grippe.

Während eine Impfung also sicherlich ihre Vorteile hat und für ein willkommenes Gefühl der Erleichterung und relativen Sicherheit sorgen sollte, sind die Tage der Covid-19-Tests noch nicht vorbei.

Ich habe gehört, dass Antigentests nicht genau sind. Welchen Test sollte ich machen?

Wie viel Zeit haben Sie? Wenn Sie ein paar Tage Quarantäne haben, während Sie auf die Ergebnisse warten, und den sogenannten „Goldstandard“ für genaue Ergebnisse wollen, dann nehmen Sie die RT-PCR. Wenn eine tagelange Quarantäne nicht möglich ist (z. B. weil Sie nicht an einem Arbeitsplatz arbeiten können, der keinen bezahlten Krankenstand anbietet), nun, das ist Zeit, die Sie vielleicht nicht haben.

Die Befürworter von Antigen-Schnelltests sind der Meinung, dass die Tests zwar nicht so empfindlich auf niedrigere Virusmengen reagieren wie RT-PCR-Tests und mehr Menschen übersehen, die einen gewissen Virus in ihrem System haben, aber sie sind ziemlich gut darin, Menschen zu erkennen, wenn sie die höchsten Virusmengen haben und am meisten infektiös sind (was typischerweise schon vor den Symptomen beginnt). Und diese Tests können die Menschen im Wesentlichen sofort informieren, so dass sie die Zahl der anderen, die sie anstecken könnten, reduzieren.

Es gibt jedoch einige wichtige Nuancen und große Unbekannte. Zum Beispiel wissen wir noch nicht, welche spezifische Menge des Virus eine Person ansteckend macht oder nicht.

„Wir müssen anders über Antigentests denken. „Sie wurden entwickelt, um schnell und häufig zu sein.“

Zwei Schnelltests im Abstand von einem Tag zu machen, sollte Ihre Zuversicht erhöhen, dass das Ergebnis genau ist, und Experten empfehlen, weiterhin eine Maske und soziale Distanz zu tragen, auch wenn Sie negativ testen. Wenn Sie Symptome haben, aber negativ testen, empfiehlt die Gesundheitsbehörde, die Ergebnisse mit einem PCR-Test zu bestätigen.

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